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“农业机械开发商”AMD的50年求生之路

发布时间:2019-06-19 20:43 来源:未知 编辑:admin

  图片来源@视觉中国 文|五矩研究社 人们习惯于只记得第一名而忽略第二名。 就像所有人都只关注第一个登

  就像所有人都只关注第一个登上月球的阿姆斯特朗,相反没人会记得仅相差15分钟第二个踏上月球的人一样,提起电脑微处理器任谁都会先想到英特尔、提起显卡都会说英伟达,却很少人去提及AMD这家公司。

  AMD半导体公司是一家专门为计算机、通信和消费电子行业设计制造各种微处理器的公司,它与英特尔仅相差一年创立,在电脑微处理器上紧跟英特尔脚步,2006年收购显卡公司ATI之后,又与英伟达一争高下。

  如果说AMD是“千年老二“,那么它也是一个成就第一的第二名,因为如果没有AMD如今的英特尔和英伟达也许就是另一个样子。

  AMD如今已经走过第五十个春秋,年过半百的AMD并没有显示疲态,反而正如处在芳华岁月的年轻人一般释放活力。

  说起AMD不可避免要扯到“老冤家”英特尔,不仅因为这么多年AMD和英特尔一直处于竞争与合作的关系,还因为在这两家公司诞生之前命运就把他们绑在了一起了,而绑住它们的就是美国硅谷的前身——大名鼎鼎的仙童半导体公司。

  上世纪五十年代,“晶体管之父”威廉·肖克利带领了八位优秀的年轻人一起创业,但由于与肖克利意见不统一,最后这八位年轻人决定一起离开。

  离职后的八个人找到了美国一家生产摄影器材名叫“Fairchild(仙童)”的公司,并获得了老板费尔柴尔德资助。到这时这八位年轻人才释放出天才的光芒,他们创立的仙童半导体公司迅速在行业中获得了成功。

  但就在仙童半导体发展的黄金期,母公司做出的一系列调整不断挑战着八天才的底线,终于再也忍无可忍的八天才带着自己的骄傲陆续离开了仙童公司。

  1968年随着八天才中最后离开的罗伯特·诺伊斯和戈登·摩尔一起创办英特尔后,仙童半导体从此风光不再,1969年原仙童市场销售总监的杰里·桑德斯也带着七位仙童员工创办了AMD公司。

  就这样,有着同样仙童血统的两家公司先后开启了新的人生,不过命运却大不相同

  早一步创立的英特尔依靠创始人在半导体行业积攒多年的技术基础迅速筹集了足够的资金,并以半导体存储器市场为目标,在1969年推出了第一款SRAM存储器。

  刚开始时AMD所有成员都挤在创始人之一John Carey的家里办公,再者因全公司只有八个人,所以作为总裁的桑德斯又当起了推销员,为了公司四处筹钱受尽白眼,以至于之后每每回顾那段日子时他总会说:

  “诺伊斯总是说英特尔只花了5分钟就筹集了500万美元,而我花了500万分钟只筹集了5万美元。这简直是残忍,但我坚持不懈。”

  输在起跑线上的AMD想要追上英特尔只能靠后天努力,但由于没有英特尔那样强大的技术基因,AMD一开始只能通过模仿和制造工艺售卖低级产品,第一款产品AM9300 4位移位寄存器就是这样诞生的。

  不过自从有了生产能力以后,AMD也尝试自己研发,1970年AMD自主研发了第一款AM2501逻辑计数器,并取得了成功。

  模仿英特尔,1971年AMD也开始进入RAM存储器市场。同年AMD看到英特尔推出的全球第一个微处理器颠覆计算机行业后,1975年AMD也模仿Intel 8080推出了自己的AM9080微处理器。

  如果将依靠技术起家的英特尔比作“学霸”,那么从一开始就没有多少资本的AMD就如同一个“学渣”,只有跟在学霸后面抄作业才能跟上进度。

  1981年IBM为了快速占领市场,采取了将操作系统和微处理器外包的策略。就这样IBM找到了英特尔帮忙,但为防止一家独大,IBM要求英特尔寻找另一家供应商。

  就在这个时候英特尔想到了AMD。1982年AMD与英特尔一拍即合,签署技术交换协议后便开始携手为IBM生产处理器。成为IBM的处理器供应商后,英特尔和AMD都赚的盆满钵满。

  而当英特尔回过头再看时,发现那已经不再是当初只会跟在后面模仿的AMD了。1984年英特尔开始背着AMD单独提供“386”芯片并且在1985年单方面解除了和AMD的合作。

  被英特尔抛弃后,AMD拿起了法律的武器捍卫自己的合法权益。但让AMD万万没有想到的是这场官司一打就是五年。

  虽然最后以AMD胜诉告终,但官司也把AMD禁锢在原地错过了发展时机,不过这也让AMD彻底醒悟:不能再跟着别人后面模仿了,只有自己强大才不会再被欺负。

  但此时留给AMD的时间却不多了。因为在1996年生效的协议中,AMD虽获得了IntelX386和X486处理器系列中微代码授权,却没有下一代处理器的版权许可。

  于是AMD必须抓紧时间推出产品。1991年3月AMD发布了核心基于Intel 386处理器AM386;1993年4月AMD又推出自主研发的AM486,并且这两款都以经济实惠的性价比受到了欢迎。

  同时1993年英特尔为和AMD区别开来,对原来应叫568的处理器身上赋予了Pentium(奔腾)之名,之后AMD也将其推出的第一个独立生产的x86级CPU取名为K5,但却因性能不佳而迅速败下阵来。

  就在英特尔觉得AMD再无回天之力的时候,AMD却打出了一场漂亮的翻身仗。

  1996年AMD收购了半导体公司NexGen,并在1997年趁英特尔推出新接口的奔腾2之前推出了主打性价比且采用老接口的K6处理器,在相近性能和更低价格的K6面前,不适应英特尔变化的客户纷纷投奔到AMD阵营,而对此英特尔也只能认吃哑巴亏。

  如果说K6把AMD从深渊中拉了出来,1998年乘胜出击推出的K7(速龙)就是把英特尔和AMD重新拉回同一起跑线GHz的CPU、速龙系列的雷鸟和毒龙,AMD开始正面向英特尔宣战。

  至此之后AMD采取全面开挂模式,2003年推出了64位处理器速龙K8,在英特尔之前抢得台式机64位先机,而2005年的速龙X2又展示了当时最先进的多核心处理技术。

  就在AMD终于从“寒门子弟”熬成“暴发户”,马上要把“贵族”英特尔踩在脚底下的时候,却因胃口太大为自己引来了一场双面夹击的恶战。

  一边在CUP上挑战英特尔屡战捷报的AMD,另一边为丰富自己的羽翼,2006年AMD买下了当时显卡双雄之一的ATI,从此扛起红色大旗大举进军GPU市场,谁料在GPU界也有位“姓英”的劲敌等着它,那就是大名鼎鼎的显卡霸主——英伟达。

  此时的AMD不仅转型成了一家同时拥有CPU和GPU研发能力的公司,同时也转嫁了原来ATI和英伟达之间的战火,将自己推到了夹在英特尔和英伟达中间进退维谷的状态。

  首先是曾把AMD视为备胎的英特尔。从 2005 年开始英特尔就制定了一套名为“钟摆计划”的反击策略。意思是钟摆的一个嘀嗒声就代表着英特尔2年一次的工艺制程进步。正是这套计划让 Intel 在 2006 年之后逆转了局面。

  面对英特尔的“钟摆计划”AMD在研发上开始力不从心,本来寄希望于充当“救命稻草”的K10架构也成为了压死骆驼的最后一根稻草。

  2007年打出真四核招牌的羿龙系列被一道从天而降的BUG浇了一个透心凉,当时因BUG导致市场上所有Phenom B2步进核心的处理器均出现报错与死机,除了更换CPU别无他法。K10架构的失败让AMD在CPU上反攻英特尔的愿望彻底泯灭。

  而在GPU市场上,AMD接手ATI的时候原来的ATI就已经在和英伟达PK的战场上处于下风了,再加上这对“双A“组合联手以后也没有产生化学反应,面对英伟达GeForce系列显卡逐渐横扫中高端市场的局面,AMD只能望而兴叹。

  此时在CPU和GPU上双双失利的AMD又要为之前大手笔的收购买单,而资金链吃紧的AMD又赶上了2008年爆发的经济危机,终于AMD撑不下去了,为了维持生存不惜走上变卖家产的地步。

  2008年AMD亏本卖出了手持设备部门,因此错过手机这支潜力股。反而捡到大便宜的高通在日后推出的Adreno GPU系列上不但省出了一大笔研发费用还借机奠定了在手机GPU上的优势。

  但卖手持设备部门的钱远远帮不了AMD渡过难关,同年AMD又出售了自己的晶圆厂。但对芯片厂商而言,晶圆厂就像是鱼儿离不开水的关系,所以没有了晶圆厂的AMD就像是瘸了一条腿,今后在追赶英特尔时还要加上一层叫做制程落后的难度系数。

  通过做亏本买卖和不断裁员AMD算是挺过了这场经济难关,不过劫后余生的AMD并没有马上开始对“双英”的追赶,反而开启了另一种破罐子破摔的状态。

  首先是在名字上,AMD原来是Advanced Micro Devices(超级微型设备)的简称,超威这个中文名字也是由此而来。但AMD同时也可以有另一层意思的解读,那就是Agriculture Machine Developers(农业机械开发商)。

  无独有偶,美国还真有一个家字缩写为ADM的油籽、玉米和小麦加工企业。因此在关注AMD的粉丝眼中自然也就加上了一层与农业相关的滤镜。

  2011年推土机、2012年打桩机、2014年压路机再加上2016年挖掘机,虽然性能并没有名字那样彪悍,但却无形之中让AMD坐实了农业机械开发商的外号。

  不过上述这些证据还仅仅算是旁证,真正起决定性证据还要数著名的”手磨显卡“事件。

  这一切还要从2010年的那个冬天说起,时隔一年有余AMD终于放出了关于新一代HD6970型号显卡的最新消息,但却因不知名原因推出了一个月才发布。

  本应作为一次普通的跳票事件随着时间被大家逐渐淡忘,但一位好奇的网友打开散热器后竟然惊奇地发现内部好像被打磨掉了一个角,起初这位好奇的网友只是以为自己”中奖“了,没想到深究一看发现自己并不是特例。

  而导致出现这一怪象的原因是因散热器和PCB板设计不匹配造成的,如果不打磨掉一个脚就无法安装散热器,所以才弄出了每一张HD6970都是独家定制的乌龙事件。

  由此联想到AMD上到CEO下到公司职员集体手磨显卡的形象,网友们便把”农企“和AMD画上了等号。

  不仅AMD凭借一系列朴实的做法受到了网友们别样的”喜爱“,与AMD相关的公司也难逃被黑的命运。

  在AMD因事业不顺而放慢前进脚步的期间,老对手英特尔也一起放松了紧绷的弦,而英特尔迟迟不更新CPU性能的行为让网友戏称是在挤牙膏,因此英特尔也喜提”牙膏厂“新名字。

  另外英伟达也流年不顺,2012年英伟达推出的GTX690被甘肃电视台一档军事节目主持人用升级版”战术核显卡“错误引用去年上一代GTX590的”烧毁门“事件而意外走红,因此英伟达和黄仁勋也被网友冠上了“核弹工厂”和”两弹元勋“的爱称。

  不过正所谓”自黑是内心强大的极致“,AMD用自黑的方式走过了那段难过的日子,并间接带动了网友的想象力成功把对手也一起拉下了水。而正是AMD这种态度才让它熬过黎明前最黑暗的时刻,等到了第一缕阳光照进世界。

  素有PPT厂称号的AMD之前一直都有发布前“雷声大”但到真实性能上却“雨点小”的惯例。

  但在2016年Hot Chips芯片技术论坛上,AMD首次公布了关于新型微处理器架构Zen的相关细节,又一次让众A粉们眼睛一亮。

  与之前的推土机挖掘机架构不同的是,AMD这次选择了完全抛弃现有架构的做法,在设定好“高性能x86处理器”的目标后,重新组建小组设计Zen的核心。

  在Zen架构上AMD回归了传统的SMT同步多线个线程,类似Intel的HT超线程技术。

  此外Zen处理器在低功耗管理上也有所改进,包括使用更激进的时钟栅极以控制不同区域,其他还有L1缓存写回、更大的微操作缓存、堆栈引擎、移动消除等降低功耗的设计。最后Zen处理器采用了14nm FinFET技术,IPC提升幅度超过40%。

  不过俗话说得好——“光说不练假把式”,况且在这一方面AMD还有前科,嘴上说得“重新做人”,真正出来怎样还得用行动说线年正式发布的Zen架构不仅横向与之前发布的推土机架构有了显著提高,在性能上也足以媲美英特尔的Broadwell。而且同年陆续发布搭载Zen架构的Ryzen(锐龙)系列更是以优越的性能和比行业同款便宜近一半的价格横扫中高端全线CUP市场。

  同样也是2017年,由加密货币兴盛带动的挖矿需求为英伟达带来了大量的矿机显卡订单,加上英伟达一早就看中人工智能并通过积极布局逐步在游戏、数据中心、汽车业务上增长强劲,为英伟达带来了2017年全年营收增长近40%,利润增长将近2倍的好成绩。

  其实早在AMD收购ATI开始,想要将集成显卡与处理器融合在一起的目的就不言而喻了,但就在AMD将其起名为APU准备大展拳脚之际,却因朝不保夕的局势放慢发展脚步,没想到这一概念却被英特尔截胡并率先完成融合,英特尔将其称为核心显卡。

  之后随着AMD的再次雄起,英特尔从AMD身上看到了自己欠缺的整合能力和GPU水准,至此时机成熟,两家放下恩怨向着同一方向进发。

  换个思路想连英特尔都要屈尊请AMD来一起设计处理器这一点来看足以见得AMD当时是何等风光无限。

  从锐龙以后英特尔也不敢慢慢挤牙膏了,急忙推出i9系列处理器应对锐龙。不过来势汹汹的AMD又推出了为迎战英特尔至强Xeon系列而设计的霄龙EPYC系列处理器来争夺服务器市场。

  AMD不仅一举推出对应英特尔的处理器,而且通过Zen路线图可以看出,从第二代Zen开始AMD便进入7nm工艺了,另一边英特尔还在14nm上原地踏步,在当初卖掉晶圆厂之后被视为蹩脚项的制程上AMD都实现了反超。

  近两年来AMD推出的产品不仅制程优于英特尔,而且在不输性能的基础上价格还便宜了不是一点。因此获得了众多电脑乃至游戏主机客户的追捧。

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